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專訪暢銷書作者薔生 Whitney Johnson

讓團隊處於,學習曲線中的「甜蜜點」

EMBA雜誌434期 / EMBA雜誌編輯部
2022.09.29

 

為什麼開始一個新事物這麼難? 為什麼一旦開始就會變容易?當團隊成員處於S型的學習曲線的不同階段,領導人應該如何帶領他們?

 

「作為主管,如果你知道員工處在S型學習曲線的起始點,他需要的是支持;如果他處於甜蜜點,他需要的是聚焦;如果他在精通階段,他需要的是挑戰。」暢銷書作者薔生(Whitney Johnson)這麼說。


薔生是顛覆顧問公司(Disruption Advisors)CEO,專長於協助人才發展和團隊成長。她在社交平台領英(LinkedIn)上的追蹤者達近一百八十萬人;二○二一年,她被 Thinkers50 選為頂尖商業思想家第八名。她著有聰明成長(Smart Growth)、自我顛覆(Disrupt Yourself)等暢銷書。


貫穿薔生著作的一個軸線是,她所提出的S型學習曲線(S-Curve)。她指出,一個人在學習新事物時,有不同階段的變化。了解自己或團隊成員的S型學習曲線,可以幫助團隊自我顛覆,大幅成長。


薔生自己就是自我顛覆最好的例子。她曾經在華爾街擔任八年的股票分析師,有一天,她告訴老闆自己希望有所突破,但老闆告訴她,希望她待在原位。不到一年後,她離開了,她與創新大師、哈佛商學院教授克里斯汀生(Clayton Christensen)共同創立了「破壞式創新基金」(Disruptive Innovation Fund),並且在知名期刊撰寫文章,之後在哈佛商學院的高階主管課程擔任領導人教練。她的人生展開了一條全新的S曲線。


S型學習曲線可以怎麼幫助個人和團隊成長?薔生最近在美國維吉尼亞州接受本刊視訊專訪,以下是專訪摘要:


■你提出了學習的S型學習曲線(S-curve),主要的意思是什麼?


S型學習曲線最初是在一九六○年代,由社會學家羅傑斯(Everett Rogers)提出的,他研究一個群體會如何隨著時間而變化。我發現S型學習曲線不只可以幫助我們了解群體如何隨時間變化,還可以幫助我們了解一個人如何學習與成長。


S型學習曲線實際上回答了三個問題:為什麼開始一個新事物這麼難?為什麼一旦開始就會變容易?為什麼繼續做你已經非常擅長的事情如此困難?


當你開始嘗試新事物,大腦會開始預測接下來的發展。當你處於S型學習曲線的起始點(launch point)時,因為大腦很多預測是錯的,於是讓你感覺愉悅的多巴胺下降。這會讓你感覺氣餒,你會覺得:「我當時為什麼要做這件事?」


這並不代表你沒有成長。事實上,在起始點,成長發生得非常快,但因為它還不明顯,所以感覺上很慢。


但是,隨著你的預測越來越準確,你的多巴胺開始飆升,你會驚訝地發現自己情緒高昂,你覺得你就在你應該去的地方。在這時候,不只是成長很快,你也能很快感覺到你在成長。我把這個階段描述為S曲線的甜蜜點(sweet spot)。


第三階段是精通階段(mastery)。在這個階段,你已經掌握了所有事。但壞消息是,因為你不再學習,你的成長很慢,你的多巴胺變得平緩。所以S曲線的整體發展是緩慢、快速、緩慢。


■在起始點時,我們並不知道這個曲線會向上,還是向下,那麼應該如何面對這個時候的情況?


□哈佛商學院教授克里斯汀生在他的著作「創新的兩難」(The Innovator’s Dilemma)中指出,當你願意在從未去過的地方進行嘗試時,你的成功機率會高出六倍,你的收入有機會高出二十倍。然而,這個機率是從六%上升到三六%,所以你仍然有六四%的機率失敗。


重點是要記住,永遠不會有任何一條S型學習曲線是在白費功夫。

 

舉例來說,我可能希望我能說流利的中文。但是我有資源嗎?我有時間嗎?我能在我住的地方,美國維吉尼亞州的鄉下,學習中文嗎?


我可能判斷它不會成功,所以我決定不做這件事。但在學習的過程中,即使只有學到一點,我仍然對新的語言、新的體驗敞開了心房。


當你處於探索階段,你會感到尷尬和不舒服,因為你還在收集數據。但這條S曲線並不會白費,因為你在起始點的階段還是會學到東西。


■這種S型的學習曲線可以如何應用在領導團隊上?


□每個與你共事的人都處於S型學習曲線上。S型學習曲線可以幫助你和團隊對話,例如,你問部屬:「你認為你在S型學習曲線上的哪個位置?」


員工在S型學習曲線的哪裡?


如果員工正處於起始點,他會說:「我覺得快被淹沒了」、「我很沮喪」、「我感覺自己像個冒牌貨」,這時,他需要你的支持。支持的形式可能是教育訓練,可能是鼓勵,也可能是給予他更多回饋。或者,重視他「處於起始點」這件事,就是一種支持。他可能來自其他產業或不同部門,有不同的觀點,而這些觀點對創新很可能有幫助。


如果員工處於甜蜜點,他們的速度很快,表現也很好,這時他們需要的是聚焦。在你意識到之前,這些處於甜蜜點的員工,可能已經被你吩咐了二十項事情。你會發現自己不斷對他們說:「你要不要挑戰這件事、那件事,還有那個……。」他們需要你幫忙釐清優先順序,讓他們專注在重要工作上,他們也需要你肯定他們的表現。


如果員工處於精通階段,他們需要挑戰。因為他們不再學習,他們不再得到那些從學習中獲得的良好感覺。他們可能會開始感到無聊,而當人們感到無聊時,可能會變得自滿,或者決定跳到新的曲線上。


如果他是一個高績效人才,而且你想留住他,那麼問題就會變成,如何確保他能找到一個方式進入一個新曲線,或是讓他接受新的挑戰,回到S曲線的甜蜜點上。


所以作為一名主管,如果你知道員工處在起始點的位置,他需要的是支持;如果他處於甜蜜點,他需要的是專注;如果他在精通階段,他需要的是挑戰。


本文未完,全文請見EMBA雜誌434期

 

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