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香港商女媧創造公司

打造陪孩童學習的AI機器人

EMBA雜誌419期 / EMBA雜誌編輯部
2021.06.30

 

從「陪伴」這個需求出發,進一步延伸到教育與學習,女媧創造推出AI機器人,為孩童打造全新學習體驗。


許多雙薪家庭爸媽最常碰到的一個挑戰就是,不夠時間陪伴孩子。而這也是女媧創造公司創辦人郭柳宗,一直以來心中的遺憾。


過去,郭柳宗長期在國外工作,因而錯過了女兒的成長,七年前,擔任電子產業公司高階主管的他,決定創業,從「陪伴」這個需求出發,協助面對同樣挑戰的父母親。他從研發智慧玩具起步,一路發展到研發AI教育陪伴機器人。


女媧創造推出的機器人凱比,大約三十公分高,有可以活動的雙手和一對動物造型耳朵。它具備感測觸摸、辨識人臉語音,以及遠端遙控等功能。他可以帶著孩童一起學英文、學編程、帶動唱,或是和爸媽視訊通話聊天。


二○一六年創立至今,公司已銷售超過八千個機器人,除了一般消費者外,有八成的客戶為學校、補習班等教育機構,去年營收約一億元新台幣。近年來,公司也拓展至日本、韓國、中國,以及美國等市場。此外,公司也獲得鴻海、韓國創投KIP、小米等企業投資,成為第一個打入小米生態鏈的台灣團隊。


「我們跟其他類似機器人的差異點是,性價比高,以及機器人裡豐富的互動內容。」郭柳宗指出,性價比是小米投資公司的關鍵之一。要在小米的通路上販售,產品必須要是在同類別裡,性價比排名第一或第二的。公司透過性價比,打開市場對教育機器人的接受度。


而性價比高的關鍵之一在於,團隊擁有伺服馬達的製作能力。郭柳宗指出,凱比機器人全身有十二個AI伺服馬達,能讓關節靈活活動,然而伺服馬達是較為昂貴的零件,坊間一顆28kg/cm伺服馬達售價約二五○美元。女媧創造團隊掌握關鍵技術,自行研發伺服馬達,成本大約只要五美元,降低了成本與使用者購買的門檻。


但有了硬體,沒有軟體,機器人就只是機器。「機器人如果沒有手臂,就是一塊平板,但也不能裝著手,卻沒有互動與表現力。」郭柳宗一邊說,一邊示範和凱比的互動:「我要聽虎姑婆。」他對凱比這樣說,凱比的螢幕開始播放虎故婆的故事,隨著故事情節,凱比也做出相對應的動作。


女媧創造的團隊中,大約有二○%的成員負責用戶體驗,包含製作互動故事、編制課程,製作協助教師使用的手冊和影片等。例如,公司和徐薇、常春藤英語等學習業者合作,推出相關課程與內容。在內容部分,除了原本機器人內裝載的基礎內容,公司也銷售其他內容,或是協助客戶開發內容。


為了更靈活且快速地增加內容,以吸引更多使用者,團隊研發製作內容的工具,輔助第三方開發使用。郭柳宗舉例說明,日前韓國電信向公司購賣機器人,他們自行加入韓文兒歌的內容,並運用女媧創造提供的內容製作工具,製作出搭配兒歌的動作。


除了銷售自有品牌的機器人,女媧創造也為企業客戶代工。「我們現在是自有品牌跟ODM同步在走。」郭柳宗指出,不久前,公司拿到日本軟銀的訂單,以日本知名IP的外觀為軟銀製作機器人。


是同學,也是小店員


另一方面,公司的機器也可以結合不同場景,迸出新角色。郭柳宗指出,有開發能力的企業也是公司的服務對象。「例如,把機器人結合圖書館借還書的引導,或是結合餐廳POS系統,變成一個小服務員。」


清玉茶飲創辦人王柄弦是女媧創造的天使投資人,也是在店面運用機器人結合POS系統的例子之一。「我自己有小朋友,我覺得這個產品是對的,另一方面公司策略也是對的,要賣得比較平價。」王柄弦這麼說道。


他回憶,第一次看到凱比是在上海復旦念書時,當時郭柳宗帶著一台機器人,讓他覺得很有趣。進一步了解後,他認為,這樣的產品能解決他公司遇到的挑戰。


王柄弦指出,台灣的服務業相當缺人,且未來人力成本會越來越高。若能運用機器人點餐、計算金額,最後再以行動支付結帳,能降低人事成本的支出,也能降低出錯的機率,或被客訴的可能性。


一開始,王柄弦想在現有加盟店中,推動運用機器人,但過程卻沒想像中順利。「剛開始很慢,很有摩擦力,要讓人家相信,要改變人的習慣都很難。」他說。最後他乾脆創立一個新的滷味品牌,在直營店中實驗運用機器人點餐結帳的狀況。


目前許多連鎖速食業者都運用大型電子螢幕點餐,但王柄弦觀察指出,類似的設備相當昂貴,相較之下,女媧創造的機器人平價許多,因此更適合滷味攤、飲料店等資金有限,且常是兩夫妻創業的小攤販。他計畫先在新的餐飲品牌實驗這個模式,之後再推到飲料等其他品牌,未來則希望推廣到中國大陸和東南亞地區。


「長期來說,我們希望把核心慢慢移到,做軟體跟平台的生意。」談到未來,郭柳宗這麼說道。在教育市場之外,高齡化社會中的醫療長照,也是公司未來的重要方向之一。公司希望透過機器人協助居家照護,也提供個人化的陪伴功能。


郭柳宗的父親是遠洋的船員,一年在家裡的時間不超過一個月,以前他最希望父親帶回來給他的玩具就是機器人。那位小時候期待機器人玩具的小男孩,長大後運用AI科技,為更多小朋友打造出,陪伴他們學習與成長的機器人。

 

女媧創造 

1.創立時間:2016年

2.產      品AI教育/陪伴/服務機器人

3.主要顧客自有品牌:學校等教育機構、老人安養中心、父母(買給小孩陪伴學習用);ODM/JDM:電信運營商、醫院等

4.商業模式透過高性價比的機器人打開市場,再透過機器人內容應用共享平台,將互動內容、應用、課程推給客戶,同時吸引更多人購買機器人,以及更多開發商開發內容

 

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